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最冷的星球,比北极还冷的天王星

天王星是八大行星之一。按距离太阳由近及远的次序计为第七颗行星。1781年由英国天文学家威廉·赫歇尔发现。它与太阳的平均距离为28.69亿千米,直径为51800千米,平均密度为每立方厘米1.24克,自转周期为239小时,逆向自转,表面温度约零下180摄氏度。探测资料表明,天王星为太阳系最冷的星球。

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天王星在被发现是行星之前,已经被观测了很多次,但都被当作恒星看待。最早的纪录可以追溯至1690年,英国天文学家约翰·佛兰斯蒂德在星表中将它编为金牛座34,并且至少观测了6次。

法国天文学家在1750年至1769年也至少观测了12次,英国天文学家威廉·赫歇尔在1781年3月13日,于他位于索美塞特巴恩镇新国王街19号自家的庭院中观察到这颗行星,但在1781年4月26日最早的报告中他称之为彗星。

俄国天文学家估计它至太阳的距离是地球至太阳的18倍,而没有彗星曾在近日点4倍于地球至太阳距离之外被观测到。

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德国天文学家约翰·波得描述赫歇尔的发现像是“在土星轨道之外的圆形轨道上移动的恒星,可以被视为迄今仍未知的像行星的天体”。波得断定这个以圆轨道运行的天体比起像彗星更像是一颗行星。这个天体很快便被接受是一颗行星。

在1783年,法国科学家拉普拉斯证实赫歇尔发现的是一颗行星。赫歇尔本人也向皇家天文学会的主席约翰·班克斯承认这个事实,为此,威廉·赫歇尔被英国皇家学会授予柯普莱勋章。

天王星的气候

与其他的气体巨星,甚至是与相似的海王星比较,天王星的大气层是非常平静的。“旅行者2号”探测器在1986年飞掠过天王星时,总共观察到了10个横跨整个行星的云带特征。

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有人提出解释,认为这种特征是天王星的内热低于其他巨大行星的结果。在天王星记录到的最低温度是49K,比海王星还要冷,这使天王星成为太阳系温度最低的行星。

延伸阅读

天王星主要是由岩石与各种成分不同的水冰物质所组成,其组成主要元素为氢,占83%,其次为氦,占15%。在许多方面,天王星与大部分都是气态氢组成的木星与土星不同,其性质比较接近木星与土星的地核部分而没有类木行星包围在外的巨大液态气体表面。

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